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硬币的艺术

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各位到英国旅游留学的朋友可能第一印象就是英国种类形状繁多的硬币了。正好我也一直一来对它们很好奇,直到前些天因为参加面试的关系顺带去了一趟传说中的Swansea,更是顺路游览了一下 Swansea 的 National Waterfront Museum,从中学到一些关于硬币的知识,正好卖弄一下:

硬币的头面和尾面(第一排左起1p 2p 5p 10p,第二排左起20p 50p 1镑 2镑):

所谓头面就是有头像的那一面,尾面就是另一面啦。

所有硬币的头面,一般是当前的君主像和其头衔全称。英国现在君主是伊丽莎白二世,则硬币会在头像上方镌刻:ELIZABETH•II•D•G REG•F•D 这一段是这么解读的: ELIZABETH II 自然意思是伊丽莎白二世 D•G 是拉丁文Del Gratia,意思是by the Grace of God REG是拉丁文Regina,意思是Queen FD是拉丁文Fidei Defensor,意思是Defender of the Faith 所以这一圈头像上方的铭文,意思就是:ELIZABETH II, by the grace of God, Queen, Defender of the Faith

而尾面一般有三种徽记

1p的是亨利七世(Henry VII)的徽章

2p的是威尔士王子(Prince of Wales)的徽章

5p的是代表苏格兰的徽章

1英镑硬币一般尾面都是各种代表各地的徽章或者花草,而硬币的侧面则有一圈小字,注意过吗?

Decus Et Tutamen

是DECUS ET TUTAMEN 这拉丁文的意思是an ornament and a safeguard 这是一段引自古罗马诗人维吉尔的《埃涅阿斯记》的语句。

硬币的成分 2p 铜包钢 (1992年以前的2p是97%铜+2.5%锌和0.5%锡的合金,所以1992年之后的2p是可以被磁铁吸附的) 10p 铜镍合金 1镑 铜锌镍合金 2镑 铜镍合金(中间部分),铜锌镍合金(外围部分)

至此,我有个小问题出现:为啥硬币要在周围一圈印有花纹,并且还要在侧面打上诗句什么的,为了装文艺么? 其实不是,硬币弄的这么文艺的重要原因就是为了防止一些2B的人“切”硬币来卖金属。早期硬币都是贵金属制作的(铜、银什么的),即便是现在如果每次从硬币上抠一小点下来也可以集腋成裘成为致富新手段(我只是说一下而已,千万别当真)。为了防止被抠,硬币有了这些花纹和侧面的纹路。

有在英国使用过自动售卖机(TESCO里面那个或者地铁票公交票停车咪表之类的)的同学肯定有注意到,有些硬币是不能被识别的,会被机器自动退还。原因就在这侧面的纹路。被退还的硬币大多数是侧面纹路没有或者残破不全的。看来这个纹路的确帮助自动售卖机行使了辨别真伪的功能。

除第1张图(Queen Mary, University of London)以及最后一张图(Flickr 来源)以外,其余图片均来源于wikipedia